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“Surge un nuevo orden asiático”, por Mohammed Soliman

Al construir la noción del Indo-Pacífico como una región clave, el asesinado primer ministro japonés Abe Shinzō (2012-20) creó un marco estratégico que vaticinaba la integración geopolítica y económica que se está produciendo ahora en toda Asia y partes de África. A medida que los países del sur de Asia y Oriente Medio se fusionan con Asia Occidental, un nuevo orden continental podría remodelar el equilibrio de poder mundial.



Durante su primera visita a la India como primer ministro, en agosto de 2007, Abe pronunció su fundamental discurso "Confluencia de los dos mares" ante el Parlamento indio. Abe extrajo el título de su discurso de un libro escrito por el príncipe mogol Dara Shikoh en 1655, que exploraba los puntos en común entre el islam y el hinduismo como construcciones religiosas y civilizacionales vecinas. 


Los océanos Pacífico e Índico también tienen muchos puntos en común, destacó Abe. El "acoplamiento dinámico" de estos "mares de libertad y prosperidad" transformaría no sólo la región Indo-Pacífica, sino también "Asia más amplia".


Pero Abe, asesinado en julio de 2022, tenía en mente algo más que metáforas marítimas. Su objetivo general era construir la relación bilateral más importante del Indo-Pacífico: India y Japón. Como uno de los primeros líderes asiáticos en reconocer el impacto global y regional del ascenso de China, Abe emprendió una cruzada en solitario para crear un nuevo equilibrio de poder viable. Al ampliar las dimensiones geopolíticas de la región Asia-Pacífico y empujarla hacia el oeste, hacia el océano Índico, contribuyó a cambiar el perfil estratégico de la región.


Aquel discurso de Abe en 2007 puso de manifiesto el vacío intelectual que existía en Washington en aquel momento. Mientras Estados Unidos se encontraba en el punto más caliente de su nefasta "guerra contra el terror" y sumido en dos prolongadas y costosas guerras en Irak y Afganistán, Abe intentaba redefinir el Indo-Pacífico en los términos de Japón, como rival de la "comunidad de destino común" centrada en China.


Para Abe y sus sucesores, la clave para hacer realidad la visión de una Asia más amplia residía en fomentar la cooperación a través de los confines euroasiáticos y africanos mediante amplias redes de lazos comerciales y de defensa. Para situar el Indo-Pacífico en el centro de esta visión, se basaron en las ideas del almirante estadounidense del siglo XIX Alfred Mahan y del historiador naval británico Julian Corbett.


Mahan y Corbett, los pioneros de la estrategia naval moderna, consideraban el poder marítimo como una fuente esencial de fuerza nacional. El politólogo del siglo XX Nicholas Spykman hizo hincapié en la centralidad estratégica del borde de Eurasia, en contraste con la insistencia de Halford Mackinder en la centralidad del corazón de Eurasia. Juntos, los escritos de Mahan y Corbett sobre el poder marítimo y el enfoque de la geopolítica basada en el mar de Spykman proporcionaron los fundamentos intelectuales de la Asia más amplia de Abe.


En la actualidad, la manifestación más clara de la estrategia indopacífica de Abe es el Diálogo Cuadrilateral de Seguridad, más conocido como la Cuadrilateral o QUAD, que comenzó como una iniciativa humanitaria cuando Estados Unidos, Australia, India y Japón formaron una operación conjunta de ayuda tras el mortífero tsunami que devastó Indonesia en 2004. Tras su reelección en 2017, Abe la reutilizó como vehículo de su visión geopolítica.


Pero la QUAD fue solo el principio. Le han seguido una serie de instituciones "mini-laterales", como el pacto de defensa AUKUS entre Australia, Estados Unidos y el Reino Unido; el Diálogo Estratégico Trilateral Estados Unidos-Australia-Japón; la cooperación trilateral entre Australia, Indonesia e India; y un proyecto conjunto de aviones de combate Italia-Japón-Reino Unido. Estas iniciativas, todas ellas encaminadas a impulsar la seguridad y la estabilidad en todo el Indo-Pacífico, reflejan la actual transformación de la región en una "geografía de estrategias".


Después de que la Guerra de Irak y la Primavera Árabe empujaran a los Estados árabes a diversificar sus alianzas y asociaciones y a disminuir su dependencia de Estados Unidos, países asiáticos como China, Japón, India, Indonesia y Corea del Sur se apresuraron a llenar ese vacío.


 Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí, por ejemplo, son el tercer y cuarto socio comercial de India, respectivamente. Japón se ha convertido en un líder regional de confianza en tecnología, energía limpia y exploración espacial. Y Corea del Sur es ahora uno de los principales proveedores de tecnología y armamento de los países del Golfo y Egipto. La profundización de los lazos comerciales y de defensa, junto con la creciente influencia de los Estados del Golfo, han acelerado la integración de Oriente Medio en la esfera económica asiática.


Mientras Abe intentaba contrarrestar el creciente poder de China redefiniendo la región Asia-Pacífico, estrategas e intelectuales (entre los que me incluyo) han tratado de establecer un equilibrio de poder regional ampliando la definición geopolítica de Oriente Medio para incluir a India y otros países del sur de Asia.


Los Acuerdos de Abraham entre Israel, los EAU y Bahréin, el Foro del Néguev, el I2U2 y el marco trilateral Francia-UAE-India apuntan a una incipiente alianza indo-árabe entre India, Israel y los Estados árabes.


La introducción de India en el dominio político y económico de Oriente Medio es una extensión del modelo geoestratégico que Abe defendió en su discurso sobre la "Confluencia de los dos mares". Con India como nexo de unión entre el Indo-Pacífico y los países indo-árabes de Asia Occidental, empieza a tomar forma un orden asiático continental.


Publicado el 04/04/2023 por Mohammed Soliman en Project Syndicate

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